Conte và bài toán “vạn dặm trường chinh”

Chelsea dĩ nhiên không ngán Qarabag – đối thủ đã bị họ “xơi tái” 6-0 trước đó. Có điều quãng đường gần 6000 dặm hai chiều London – Baku (Azerbaijan) là một thử thách thật sự với Antonio Conte và các học trò.

  1. Chấn thương ám ảnh Conte

KeoTheThao – Một trong những phân tích mới đây của Sky Sports chỉ ra rằng, đội bóng nào ít xoay tua, đội bóng đó sẽ có nhiều cơ hội vô địch hơn bình thường. Tại xứ sương mù, Chelsea hay Leicester hai năm qua là những minh chứng điển hình nhất.

Conte và bài toán "vạn dặm trường chinh"

Tuy nhiên, việc phải tham gia Champions League khiến The Blues phải chia sức trên nhiều đấu trường và cũng từ đó, Chelsea thay đổi nhân sự xoành xoạch bởi sau vài vòng đấu “bệnh viện dã chiến” của họ lại đón vài “bệnh nhân”.

Đến hôm nay, cơn đau đầu của Conte có dấu hiệu “giảm nhiệt” đôi chút khi Victor Moses sắp trở lại sau hơn 1 tháng ngồi ngoài. Theo các bác sĩ, cầu thủ người Nigeria có thể trở lại trước trận thư hùng với Liverpool vào cuối tuần này.

Song, tiền đạo Michy Batshuayi đang gặp chấn thương kể từ sau đợt tập trung đội tuyển quốc gia. Điều này đồng nghĩa, Chelsea chỉ còn đúng 1 trung phong là Alvaro Morata. Còn nhớ, trong trận đấu với Man City, tân binh của Chelsea dính chấn thương ở phút 35 và bị rút ra. Từ đấy, Conte phải chuyển về đá với sơ đồ…0 tiền đạo. Dĩ nhiên, thất bại là một điều khó tránh khỏi.

Conte và bài toán "vạn dặm trường chinh"

Đấy là chưa kể những vị trí như N’Golo Kante hay Tiémoué Bakayoko cũng vừa mới trở lại. Chỉ cần mất 1 trong 3 cầu thủ này thôi, trục dọc của Chelsea sẽ gãy vỡ ngay lập tức. Tạm thời, Conte chỉ biết… “cầu nguyện” bởi chiến thuật là do ông “vẽ”, còn “nhân sự” do “Chúa trời” định đoạt.

  1. Bay thôi cũng… ngán!

Thắng Qarabag? Không khó. Khó là cứ phải đá trong tâm thế giữ chân. Xác ở Baku còn hồn ở Anfield – nơi Chelsea đang bị Man City bỏ xa đến… 9 điểm.

Conte và bài toán "vạn dặm trường chinh"

Chelsea đã di chuyển hơn 2500 dặm (1 dặm tương tương với 1,5 Km) đến Azerbaijan để đối đầu với đối thủ họ đã thắng 6-0 ở lượt đi. Nên nhớ, các đội tuyển quốc gia vừa kết thúc đợt tập trung một tuần trước. Như vậy, có những cầu thủ của Chelsea đã phải trải qua một quãng đường đúng bằng một vòng trái đất (hơn 12 000 Km) chỉ trong vòng 10 ngày! Hao hụt thể lực là điều dễ thấy. Thời tiết giá lạnh ở Đông Âu cũng là một mối hiểm họa khôn lường.

Mặt khác, Roma cũng chỉ hơn Chelsea đúng 1 điểm. Đại diện của Italia sẽ đối đầu với Atletico Madrid ở vòng đấu này. Chỉ cần Roma mất điểm, ngôi đầu gần như chắc chắn thuộc về thầy trò Conte. Thế nên, The Blues buộc phải đá rất nghiêm túc trước đối thủ yếu nhất bảng. Đau cho Conte, dù ông có nghiêm túc cỡ nào, quyền tự quyết cũng không nằm trong tay Chelsea.

Câu chuyện tương tự cũng xảy ra ở giải Ngoại hạng, Liverpool vừa mới nhận trái đắng trước Sevilla. Dẫn 3-0 rồi bị cầm hòa 3-3. Chưa giờ sức ép “buộc phải thắng” lại lớn đến thế với Jurgen Klopp. Vào đúng thời điểm ấy, Chelsea lại làm khách trên sân chảo lửa Anfield. Kịch bản đẹp nhất, Conte ngạo nghễ đả bại The Kop. Nhưng để làm gì, khi Man City cứ thắng liên tục?