Hậu derby bắc London: Arsenal – hồi sinh hay… hồi quang phản chiếu?

Arsenal đã thật sự hồi sinh, hay chỉ là một phút lóe sáng trước khi vĩnh viễn tàn lụi?

KeoTheThao – “Hồi quang phản chiếu” là một thuật ngữ chúng ta thường được thấy trong y khoa. Một bệnh nhân bệnh nặng sắp chết, bỗng dưng tỉnh táo, minh mẫn lạ thường. Đấy chỉ là lúc sự sống đột ngột trở lại với họ, trước khi họ ra đi vĩnh viễn. Hay một ngọn đèn trước giây phút cuối cùng sẽ sáng bừng rực rỡ trong khoảnh khắc, trước khi vĩnh viễn tàn lụi.

Sau vòng đấu vừa qua, người hâm mộ và những người quan tâm đến Arsenal chắc cũng sẽ tự hỏi, đây là cốt mốc đánh dấu sự hồi sinh của thầy trò Wenger hay đơn giản chỉ là những phút giây rực rỡ cuối cùng, trước khi chấm dứt một triều đại?

Hậu derby bắc London: Arsenal – hồi sinh hay… hồi quang phản chiếu?

Buổi tối thứ Bảy ngày 18.11 vừa qua có lẽ là đêm đẹp nhất đối với các Gooners kể từ khi Ngoại hạng Anh mùa giải 2017-2018 khởi tranh. Đội bóng của họ đã chơi trận hay nhất kể từ đầu mùa. Cuối cùng thì sau 3 mùa giải, “Pháo thủ” cũng chấm dứt nỗi ám ảnh không thể đánh bại đối thủ cùng thành phố (hòa 4, thua 2) trên sân nhà.

Các cầu thủ đang vướng vào rắc rối tin đồn chuyển nhượng và xuống phong độ như Oezil và Alexis Sanches đã thi đấu vô cùng máu lửa và hiệu quả. Trên băng ghế huấn luyện, HLV Arsene Wenger cười rõ tươi. Các cổ động viên của Arsenal thì khỏi phải nói, họ vui sướng và ăn mừng như thể vừa vô địch vậy. Nhưng khi dư âm của chiến thắng dần qua đi, và bắt buộc phải đối mặt với thực tại trước mắt, người ta mới nhớ ra Arsenal đã bệ rạc đến thế nào.

Hậu derby bắc London: Arsenal – hồi sinh hay… hồi quang phản chiếu?

Arsenal hiện tại đã mất đi cả những điều tưởng như đơn giản dưới thời HLV Arsene Wenger. Đó là 1 vị trí trong top 4 ở Premier League. Đó là vị thế số 1 ở Bắc London. Giới hạn chịu đựng của NHM Arsenal có vẻ đã bị phá vỡ sau màn trình diễn tệ hại ở mùa giải trước, làm mất cả suất dự Champions League. Mùa hè năm nay, tất cả đều hi vọng Arsenal sẽ có những sự thay đổi lớn lao, cả về nhân sự lẫn chiến thuật, thậm chí trên cả ghế huấn luyện.

Thế nhưng đáp lại là sự thất vọng não nề. “Giáo sư” Wenger vẫn “bình chân như vại”. Bộ phận phụ trách chuyển nhượng chỉ đưa về sân Emirates hai bản hợp đồng Alexandre Lacazette với giá 53 triệu Euro và Sead Kolasinac (chuyển nhượng tự do), bán đi Ox-Chamberlain cho Liverpool để thu về 40 triệu Euro. Chấm hết. Người hâm mộ Pháo thủ la ó, nhưng những ông chủ của Arsenal lại vui, vì Arsenal không phải chi ra quá nhiều.

Với những sự chuẩn bị tầm thường như vậy, không khó hiểu khi Arsenal bước vào mùa giải mới đầy chật vật. Họ thua Stoke City ngay từ vòng 2, phơi áo 0-4 trước Liverpool ở vòng tiếp theo, đến tháng mười họ tiếp tục bại trận trước Watford, và tháng mười một bị Manchester City hạ gục với tỉ số 3-1. Họ yếu ớt, bệ rạc thua liểng xiểng từ sân nhà sang sân khách, từ đội lớn đến đội bé.

Mùa này Arsenal cũng không được tận hưởng hương vị của Champions League mà phải làm quen với giải “hạng hai” Europa League. Arsenal như con bệnh kinh niên, lê lết từ năm này qua tháng khác, với một tập thể đang mất dần sức sống và hi vọng. Các trụ cột vừa chơi bóng, vừa thấp thỏm với những tin tức chuyển nhượng. Căn bệnh lan từ sân bóng vào cả đến phòng thay đồ, khi Jens Lehmann đòi “tẩn” cả Alexis Sanches trước khi trận derby diễn ra.

Các tấm băng-rôn với dòng chữ “Wenger out” thì tràn ngập các khán đài hay đường phố London. Giờ đây, để nói về Wenger, về Arsenal, có lẽ nên nhắc đến câu: “Bát nước đã đổ đi, làm sao hốt lại cho đầy?”, Trước sự thất vọng và phẫn nộ của vô vàn Gooners trên toàn thế giới, những người đã không còn đủ kiên nhẫn để tin vào bất kỳ điều gì từ “Giáo sư”, thì một trận thắng chưa bao giờ là đủ. Trong tất cả mùa giải dẫn dắt Arsenal, giúp đội bóng đi qua bao đắng cay ngọt bùi, có lẽ, chưa bao giờ Wenger đối mặt với sự phản đối khủng khiếp đến vậy.

Hậu derby bắc London: Arsenal – hồi sinh hay… hồi quang phản chiếu?

Wenger có thể sẽ ra đi trong nay mai, và tốt hơn nên ra đi trong danh dự. Đó không phải định mệnh hay số phận khắc nghiệt với ông, mà đơn giản chỉ là vòng quay của cuộc sống, khi một chu kỳ đã đi đến đoạn cuối và chìm vào suy tàn. “Giáo sư” đã trở nên quá thủ cựu và lỗi thời, giữa cả dàn HLV trẻ trung, tài năng và đầy khát khao, lại được sự hậu thuẫn tối đa từ những ông chủ lắm tiền ở giải Ngoại hạng.

Trong cơn tuyệt vọng trước trận derby, bỗng nhiên người ta thấy Oezil “hồi xuân”, Sanchez nổ sung và chạy “như chưa bao giờ được chạy”, các vị trí trên sân chơi như lên đồng. Tất cả đã tạo nên một đêm London “mất ngủ”, như những giấc mơ đẹp của những năm về trước, khi Arsenal còn là một ứng viên vô địch. Phải chăng, đó là chút ánh sáng nhỏ nhoi của con đom đóm trước khi từ giã cuộc đời ngắn ngủi, hay là ánh sáng rực rỡ của cầu vồng sau cơn mưa trước khi tan biến vào khoảng không. Hy vọng rằng sau trận derby, Arsenal sẽ có thêm niềm tin để đi tiếp, chứ không phải là ánh hồi quang phản chiếu để rồi sau đó lụi làn vào bóng đêm.

Mà hy vọng có lẽ chỉ để… hy vọng, thế thôi, khi biết rằng cả Oezil và Sanchez, hai nhân vật chính làm nên chiến thắng của Arsenal trong trận derby bắc London vừa rồi, sẽ hết hạn hợp đồng vào cuối mùa. Tình cảnh Arsenal lúc này khó lòng đáp ứng cho hai ngôi sao này hy vọng gì ở tương lai để mà đặt bút ký tiếp hợp đồng. Arsenal gần như chắc chắn sẽ bán họ vào kỳ chuyển nhượng mùa đông, để hy vọng gỡ gạc ít nhiều, nếu như không muốn mất trắng khi hợp đồng đáo hạn. Người hâm mộ Pháo thủ chẳng ai muốn điều đó xảy ra. Nhưng ai cũng biết, giới chủ Arsenal keo kiệt và tiết kiệm đến mức nào.